Langue française : les racines grecques les plus courantes

Depuis la Renaissance, la langue française utilise des racines grecques.

Associées entre elles pour construire des néologismes scientifiques, médicaux et techniques, les nouveaux mots ainsi formés (téléphone, cinématographe, pédiatre…) étaient immédiatement compréhensibles par un public lettré.

Le français, contrairement aux autres langues latines à l’orthographe majoritairement phonétique, s’efforce de respecter assez fidèlement l’orthographe originelle des mots grecs. Il arrive assez fréquemment qu’un mot français dérive d’un mot grec par l’intermédiaire d’un mot latin. Par ailleurs, on s’est longtemps interdit de mélanger entre elles (cette règle non-écrite est encore largement respectée) les racines grecques et les racines latines. Le premier mot à faire exception à cette règle implicite fut « sociologie » par Auguste Comte. L’une des plus répandues de ces exceptions est « automobile ».

On estime qu’un locuteur instruit utilise 5% de mots issus du grec directement du grec et 25% de mots indirectement d’où l’intérêt de connaître la forme et la signification des racines grecques principales (en dehors des racines numériques, de couleurs ou des mots utilisés en français courant plus évidents).

Forme en françaisRacine grecqueSignificationMots dérivés
a-, an-,a(n)-absence, privationanachronisme, anonyme
acro-akrosélevé, extrêmeacropole
acou-akouôentendreacoustique, acouphène
-agon-agôncombat, jeuantagoniste, protagoniste
-agogueagô, agôgosqui conduitpédagogue, démagogue
-algiealgosdouleurnévralgie, nostalgie
allo-allosautreallergie, allopathie
amphi-amphisdes deux côtés, autouramphithéâtre, amphibien
andro-anêr, androshomme, mâle polyandrie, androgyne
anémo-anemosventanémomètre, anémone
anthropo-ánthroposhomme, être humainmisanthrope, anthropologie
anti-anticontre, opposéantibiotique, antidote
apo-apoloin deapologie, apogée
archéo-arkhaiosancien, primitifarchaïsme, archéologie
-archie, -arquearkhôcommanderanarchisme, oligarchie
arthro-arthronarticulationarthrose, polyarthrite
astro-astronétoileastronomie, astrologie
auto-autossoi-mêmeautomobile, automédication
bary-baruslourdbarycentre, baryton
biblio-biblion, -oulivrebibliothèque, bibliographie
-bi(o)-bios, -ouviebiologie, biotope
-boleballeinjeterhyperbole, parabole
caco-, cach-kakosmauvaiscacophonie, cacographie
calli-kalos-beaucalligraphie
-cardi(o)-kardiacœurcardiologie, cardiogramme
cata-kataen bas, dessouscataclysme, catacombes
-céphal-kephalêtêtecéphalée, bucéphale
chir(o)-kheir, -osmainchirurgie, chiromancie
chlor(o)-khlôrosvertchlore, chlorophylle
chor-khoros ; khoreiachœur ; dansechorale, chorégraphie
-chrom(o)-khrôma, -atoscouleurchromatique, chromosome
-chron(o)-khronos, -outempschronique, chronomètre
-cosmo-kosmos (1)mondecosmonaute, cosmogonie
-cosmo-kosmos (2)parure de femmecosmétique
-crat-kratosforce, puissance, pouvoirdémocratie, aristocratie
cyber-kubernaopilotercybernétique, cybermonde
-cycl- kukloscerclebicyclette, encyclopédie
-dactyl-daktulosdoigtdactylographie
-dém(o)-dêmos, -oupeupledémocratie, démagogie
-derm-derma,peauépiderme,  pachyderme
dia-diaà traversdiamètre, dialecte, diagnostic
-didact-didaskôenseignerautodidacte, didactique
-dox-doxaopinionparadoxe, orthodoxe
-dram-dramaactiondrame, mélodrame
-drom-dromoscoursehippodrome, aérodrome
-dyn(amo)-dunamisforcedynamique, dynamite
éco-oikosmaison, chez soiéconomie, écologie, écosystème
endo-endonen-dedansendoscopie, endocrinologie
épi-epiau-dessus, à la surface deépiderme, épiphénomène    
épistéméepistemo-science, connaissanceépistémologie
-erg(ie), -urgieergontravail, forceénergie, synergie
-esthé(sie)-aisthêsissensationesthétique, anesthésie
ethn(o)-ethnospeupleethnie, ethnologie
éth(o)-êthosmanière d’être, mœurséthique, éthologie
exo-exoen-dehorsexotisme, exode
-gam-gamosmariagepolygamie, monogamie
-gène, -gén-gennaôengendreroxygène, pathogène
géno-genosracegénome
-gé(o)-terregéologie, géographie
-glyc- , gluc-glukusdoux, sucréglucide, glucose
-glyphe, -glypt-gluphôgraverhiéroglyphe, pétroglyphe
-gonegóniaanglepolygone, pentagone
-gramm(e)grammalettreanagramme, grammaire
-graph(o)-graphôécriregraphisme, graphologie
-gymn(o)-gumnosnugymnastique, gymnase
-gyn-gunêfemmegynécologie, androgyne
hal(o)-hals, halossel ; merhalieutique,  halogène
-hélic-helixspiralehélice, hélicoptère
-héli(o)-hêliossoleilhéliocentrique, héliothérapie
hém(at)-haima, -atossanghématologie, hématome
-hémèrehêmerajouréphémère, éphéméride
hémi-hêmisusdemihémisphère, hémistiche
hétéro-heterosautrehétéroclite, hétérogène
hipp(o)-hipposchevalhippodrome, hippopotame
hist(o)-histostissuhistologie, histogramme
(h)olo-holosentierhologramme, olographe
homo-homoiosmême, semblablehomologue, homogène
hydr(o)-hudoreauhydroélectricité
hygr(o)-hugroshumiditéhygromètre
hypno-hupnossommeilhypnotisme, hypnose
hypo-hupoau-dessoushypoglycémie, hypothèse
-iatr-iatrosmédecinpédiatrie, psychiatre
icon(o)-eikôn, -onosimageicône, iconoclaste
-ïdeeidosformeovoïde, kaléidoscope
idio-idiosparticulieridiotisme, idiosyncrasie
iso-isoségalisotherme, isocèle
kiné-, ciné-kineôbouger, remuerkinésithérapeute, cinétique
lip-liposgraisselipide
-lith(o)-lithospierrelithographie
-log(ie)logosétude, discours, raison, parole, sciencezoologie, logique
macro-makrosgrand, longmacroéconomie, macrocosme
-man(i)emaniafoliemaniaque, kleptomanie
mél(o)-meloschantmélodie, mélodrame
méta-metaau-delàmétaphysique
-métr(o)-metronmesure, versmètre, diamètre
micro-microspetitmicroscope, microbe
mis(o)-miseôhaïrmisanthrope, misogynie
mnémo-, -mnés(i)emnêmê, mnêsiamémoiremnémotechnique, amnésie
mono-monosseulmonocoque, monoculture    
-morph(o)-morphêformeamorphe,  morphologie
-nautenautèsnavigateurastronaute, cosmonaute
néo-neosnouveaunéologisme, néophyte
neuro-, névr(o)-neuronnerfneurone, neurologie
-nome, -nomienomosloiastronomie, gastronomie
œno-oinosvinœnologie, œnométrie
oligo-oligosen petite quantité, en petit nombreoligarchie, oligopole
onir(o)-oneirossongeonirisme, oniroscope
ont(o)-ôn, ontosêtre, étantontologie
-onym-ônumosnomsynonyme, homonyme
-ophtalm(o)-ophtalmosœilophtalmologie
-opt(o)-ôps, ôposœiloptique
ornitho-ornithosoiseauornithologie, ornithorynque
ortho-orthosdroitorthogonal, orthographe
paléo-palaiosancienpaléontologie, paléographie
pan-pântoutpanorama, pancréas
para-paraà côté de, auprès deparagraphe, parapharmacie
patho-,pathosce que l’on éprouvepsychopathe, pathologie
péd-paidosenfantpédiatrie, pédagogue
-pédiepaideiaéducationencyclopédie, orthopédie
péri-periautour depériphérique, périscope
pétro-petrapierre, rochepétrole, pétrographie
-phag-phagômangeranthropophagie, phagocyte
pharmac(o)-pharmakonremèdepharmacie, pharmacologie
-phil-phileôaimerphilanthropie, philharmonie
-phon-phonèvoix, soncacophonie, microphone
-phob-phobospeurxénophobe, agoraphobie
-phot(o)-phôs, photoslumièrephotographie, photosynthèse
-phyll(o)-phyllonfeuillechlorophylle,  phylloxéra
-physi(o)-phusisnaturephysique, physiologie
-phyt(o)-phutonplantephytothérapie
poé-, -péepoiéôfairepoésie, épopée
polém-polemosguerrepolémique
-poli-, -polepolisville, citépolitique, métropole
poly-polu-plusieurspolygone, polyvalence
psych(o)-psukhèesprit, âmepsychiatre, psychologie
pyr(o)-pur, -osfeupyromane, pyrotechnie
rhin(o)-rhis, rhinosnezrhinocéros, rhinoplastie
-schiz(o)-skhizeôfendre, séparerschisme, schizophrénie
-scopeskopeôregarder, observertélescope, stéthoscope
-sophi-sophiasagessephilosophie, sophisme
télé-têlelointélégramme, télévision
-thé(o)-theosdieuthéologie, panthéon
-thèquethêkêarmoirebibliothèque, discothèque
-thérap-therapeuôprendre sointhérapie, thalassothérapie
-top(o)-toposlieutopologie, topographie
xén(o)-xenosétrangerxénophobe, xénophile
-xér(o)-xerossecphylloxéra
-zo(o)-zôonanimalzoo, zoologie

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