Lexique littéraire (2/2) : les mots indispensables

L’analyse littéraire nécessite de maîtriser un lexique de mots permettant de préciser les procédés de style, les systèmes de versification, les genres littéraires…

Nous avons sélectionné ci-après quelques termes utiles.

langue de boislangue lourde et stéréotypée qui élude les problèmes
lapalissadevérité évidente. Le terme vient du personnage de La Palice, dont une chanson dit précisément : «Un quart d’heure avant sa mort, il vivait encore.»
lapsus erreur consistant à déformer un mot ou à employer un mot pour un autre, en parlant ou en écrivant. Le lapsus est involontaire et traduit, selon Freud, une pensée inconsciente.
leitmotivimage (ou thème) qui se répète dans une œuvre artistique.
lexique – Dictionnaire restreint, consacré au vocabulaire particulier d’une science ou d’une technique (lexique de la philosophie, des termes musicaux…).
– Ensemble des mots qui constituent la langue d’une communauté.
libelle petit texte attaquant violemment une personne ou une institution. On emploie aussi le mot pamphlet.
libre (vers) terme qui s’applique à la poésie moderne. Il désigne des vers dont la structure (longueur, césure, coupe), les rimes et le groupement (strophe…) sont libres.
lieu commun «cliché»
lipogrammetexte dans lequel une ou plusieurs lettres de l’alphabet sont volontairement absentes.
litote figure de style consistant à dire le moins pour, en réalité, faire entendre le plus. Son but est souvent de modérer les éloges ou les aveux. Elle procède fréquemment par la négation du contraire.
Lumières (philosophie des —)Les Lumières désignent un mouvement intellectuel européen qui a dominé le XVIIIe siècle, se développant sous l’impulsion des philosophes. Les Lumières désignent les facultés humaines (raison, intelligence…) et les idées nouvelles (tolérance, foi dans le progrès…) qui doivent éclairer l’époque.
mal du siècleétat d’âme caractéristique de la jeunesse romantique au XIXe siècle (un sentiment fait de mélancolie et d’inquiétude).
manifesteécrit théorique par lequel une école ou un mouvement (littéraire, artistique) fait connaître au public ses convictions esthétiques ou politiques.
marivaudagestyle propre au théâtre de Marivaux (langage raffiné et complexe de personnages qui jouent avec les sentiments amoureux).
mélodrame Au XIXe siècle, le mélodrame se caractérise par l’invraisemblable complexité de l’intrigue, la simplification des caractères (les bons et les traîtres) et des émotions (violence, amour, bons sentiments). Le public recherchait la pitié, l’horreur et les pleurs à bon marché. Aujourd’hui, par extension, le terme désigne des situations caricaturalement pathétiques.
mémoires récit d’événements historiques dont l’auteur a été témoin ou auxquels il a participé. L’auteur de mémoires est un mémorialiste.
merveilleux désigne tout ce qui, dans un texte, est du domaine du surnaturel (réalités surnaturelles, éléments féeriques, magie…). On le retrouve dans les contes de fée où les données du monde surnaturel sont acceptées comme allant de soi par le lecteur ou le spectateur.
métaphore figure de style consistant à remplacer un mot (ou un un groupe de mots) par un autre mot en vertu d’un rapport de sens entre les deux termes.
métonymie figure de style consistant à remplacer un terme par un autre terme qui est dans un rapport de contiguïté ou de liaison avec le premier (une relation étroite unit ces deux termes).
miracle spectacle, centré sur un thème religieux, qui se jouait, au Moyen Âge, sur le parvis des églises
monographie étude détaillée écrite sur un seul sujet précis
monologue mot qui appartient au vocabulaire théâtral pour désigner une scène dans laquelle un personnage parle seul, pour lui-même ou pour les spectateurs
monologue intérieurprocédé dévoilant la pensée d’un personnage au moment même de sa formation (pensée livrée telle quelle dans un désordre apparent). Les pensées, qui se déroulent dans la conscience du personnage, sont exprimées à la première personne du singulier.
monosémie fait, pour un mot ou une expression , de n’avoir qu’une seule signification. Les mots scientifiques sont souvent monosémiques.
mot-valise mot nouveau qui est le résultat de la rencontre de deux mots.
mystère au Moyen Âge, le mystère est une représentation dramatique d’inspiration religieuse. Les acteurs y jouaient divers épisodes de la vie du Christ ou de scènes tirées de la vie des saints. Ces spectacles offraient des scènes, à la fois surnaturelles, mystiques, réalistes et comiques,qui plaisaient au public populaire (celui-ci participait souvent au spectacle).
narrateur voix qui raconte la fiction.
narration manière de raconter les événements.
naturalisme réalisme poussé à l’extrême, principalement illustré par Zola qui souhaitait que le roman rende compte de la vie naturelle et sociale de façon scientifique et exhaustive.
néologismemot nouveau.
niveau de langueniveau de langage auquel choisit de s’exprimer un auteur. On distingue trois niveaux ou registres de langue :
– le niveau familier (termes et images argotiques et populaires, syntaxe du langage parlé…).
– le niveau courant (style correct).
– le niveau soutenu (style littéraire : vocabulaire recherché, soin des figures de style…).
Nouveau Roman nom donné par la critique à des romanciers français qui, à partir de 1950, ont décidé de détruire les conventions du roman traditionnel (le Nouveau Roman est une catégorie du roman nouveau).
nouvelle court récit en prose, généralement centré sur un seul événement, avec des personnages peu nombreux. Les personnages sont vraisemblables à la différence de ceux que l’on rencontre dans les contes. L’auteur de nouvelles est un nouvelliste.
octosyllabe vers de huit syllabes.
ode – Dans la Grèce antique, poème lyrique destiné à être chanté ou dit avec un accompagnement musical.
– Du XVI ème siècle à la poésie romantique, l’ode désigne un poème solennel et majestueux qui évoque la divinité, un héros ou la destinée humaine.
onomastique science des noms propres, spécialement des noms de personnes
onomatopéecréation d’un mot dont les sonorités sont censées reproduire le bruit qu’il désigne ou évoquer la chose qui produit ce bruit
opuscule petit livre
oraison funèbre sermon prononcé à l’occasion des funérailles d’une personne illustre.
oratoire qui concerne l’art de parler en public, l’éloquence des orateurs
oxymore (ou oxymoron) alliance de mots
palindrome texte que l’on peut lire de gauche à droite et inversement
pamphlet écrit satirique en général court et violent, qui attaque une personne connue, une institution, la religion, le gouvernement…
panégyrique discours public célébrant les louanges d’une personne illustre. Éloge de quelqu’un ou quelque chose. Apologie excessive à la gloire de quelqu’un.
parabolepetit récit allégorique qui propose un enseignement moral ou un message religieux
paradoxeénoncé qui présente des arguments qui vont à l’encontre des opinions généralement admises
paralittérature terme qui désigne, à tort, toute littérature qui n’entrerait pas dans le cadre d’une vraie littérature (bande dessinée, roman policier, chanson…)
paralogisme raisonnement qui semble approximativement logique, mais qui en réalité est faux. Le paralogisme est en général fait de bonne foi, ce qui n’est pas le cas du sophisme (voir ce mot).
paraphrase opération de reformulation qui consiste à redire d’une autre manière ce qui a déjà été dit. La paraphrase peut avoir un sens péjoratif, dans la mesure où de nombreux étudiants, par exemple, répètent les phrases d’un auteur sans les expliquer ou les analyser.
parataxe asyndète
Parnassemouvement littéraire du XIXe siècle qui, sous l’égide de Leconte de Lisle, critiqua le romantisme et notamment l’expression des sentiments personnels
parodie imitation caricaturale, burlesque, d’une œuvre connue (sérieuse)
paronomase figure de style consistant à rapprocher deux paronymes, c’est-à-dire deux mots très proches sur le plan de la sonorité, d’où le risque de confusion. Elle est fréquemment utilisée dans le langage publicitaire.
paronymemot très proche d’un autre par la sonorité
pastiche imitation d’une œuvre en s’en approchant le plus possible, au point de tromper sur l’origine
pastoralœuvre ou genre littéraire mettant en scène des bergers. Qui dépeint ou évoque les mœurs champêtres.
pathétiquequi émeut profondément et douloureusement
pathos le pathos est du pathétique facile, mélodramatique, exagéré. Il se rencontre fréquemment dans la presse à sensation, les discours, les romans populaires. Le pathos cherche à provoquer des émotions fortes par des moyens assez grossiers.
pentasyllabevers de cinq syllabes.
période (oratoire)phrase longue et complexe utilisée dans le style oratoire
péripétie tout événement qui modifie le cours de l’action dans une œuvre de fiction
périphrase figure de style consistant à remplacer un terme usuel par un groupe de mots qui possède un sens équivalent. Les Précieux du dix-septième siècle en abusaient. Elle a parfois une fonction poétique.
péroraison conclusion d’un discours (elle présente l’essentiel de l’argumentation et cherche à émouvoir l’auditeur)
personnificationprocédé stylistique qui consiste à présenter comme un être animé une notion, une abstraction, une chose ou toute forme de réalité inanimée.
pittoresque (style)qui offre de nombreux détails visuels, colorés, imagés
plagiat action qui consiste à copier une œuvre (ou une partie de cette œuvre) en la présentant comme sienne
Pléiade groupe de poètes du XVIe siècle, admirateurs de l’Antiquité grecque et latine, qui voulurent promouvoir la langue française
pléonasme expression qui consiste à donner deux fois la même information. Redondance fautive sauf si elle est créée dans un but volontaire («applaudir des deux mains»)
polémique (style) qui, par son ton combatif, cherche à susciter des réactions vives chez le lecteur
polysémiepropriété d’un terme qui a plusieurs sens selon les contextes
poncif «cliché»
Préciosité mouvement littéraire et intellectuel du XVIIe siècle qui se traduit par un grand raffinement du langage, par l’importance accordée à la vie mondaine et aux manières recherchées. La préciosité fut surtout développée, dans les salons, par des femmes de la haute société.
prétéritionfigure de rhétorique par laquelle on dit que l’on ne va pas dire ce que l’on dit, pour mieux attirer l’attention sur l’élément passé sous silence
prolepsefigure de rhétorique consistant à réfuter d’avance l’objection que pourrait faire un interlocuteur
prologue – dans l’Antiquité, partie d’un spectacle théâtral qui précède la pièce proprement dite, dans laquelle, souvent, un personnage vient présenter le sujet avant l’entrée du chœur.
– dans les ouvrages modernes, texte introductif ou préface. Partie assez courte qui relate des événements antérieurs à l’action proprement dite de l’œuvre (dans ce sens l’antonyme est «épilogue»).
prosaïque qui manque de poésie, qui est banal, plat commun. Ce mot issu de «prose» (qui s’oppose à la poésie) laisse supposer à tort qu’une prose ne peut pas être poétique…
prosodie ensemble des règles de la versification
prosopopée figure de rhétorique par laquelle un orateur ou un écrivain fait parler fictivement un individu mort ou absent, un animal ou une réalité personnifiée
protagoniste (sens littéraire) désigne un personnage principal dans une œuvre de fiction
proverbeénoncé court d’une vérité d’expérience ou d’un conseil de sagesse populaire, dont le contenu est supposé partagé par l’ensemble du groupe social
psychocritique méthode d’étude des textes littéraires mise au point par Charles Mauron (1899-1966) qui s’appuie sur la psychanalyse pour aborder les œuvres sous un angle psychologique très approfondi
psychodrame méthode thérapeutique qui consiste à faire jouer par des patients des scènes réelles ou imaginaires qui représentent des situations traumatisantes, des moments conflictuels de leur passé ou de leur avenir. Ils jouent théâtralement des rôles où ils «revivent» ces moments difficiles, ce qui leur permet de se libérer de leurs angoisses.
quiproquomalentendu, erreur, méprise qui fait prendre quelqu’un pour quelqu’un d’autre, ou une chose pour une autre
rabelaisien qui évoque l’œuvre de Rabelais, caractérisée par la gaieté, la liberté d’expression, la truculence et parfois la grossièreté
réalisme courant littéraire français qui a dominé entre 1850 et 1885 (Balzac, Flaubert, Maupassant, Zola…)
récit relation orale ou écrite de faits vrais ou imaginaires. La relation des faits correspond à la narration du récit et les faits correspondent à la fiction du récit.
redondancefait de donner plusieurs fois la même information, de répéter sous diverses formes la même idée. Elle est un procédé d’insistance en ajoutant parfois une nuance à une idée.
régionalisme utilisation d’une expression qui ne s’emploie que dans une ou quelques régions.
rejet le rejet désigne la partie de la phrase rejetée dans le second vers. Le contre-rejet désigne la partie de la phrase qui précède l’enjambement.
rhétorique art de bien parler (ensemble des procédés oratoires employés pour produire un discours convaincant). La rhétorique comprend notamment les figures de rhétorique et les figures de style.
Rhétoriqueursgroupe de poètes français de la fin du XVe siècle, remarquables par leur virtuosité formelle et leur habileté rythmique (leur poésie était quelque peu artificielle).
rime homophonie (identité de sons) à la fin de deux ou plusieurs vers de la dernière voyelle sonore et de tout ce qui peut la suivre.
Si la rime est limitée à une seule voyelle, elle est pauvre (ravi et midi, patrie et servie).
La rime est suffisante si elle porte sur la dernière voyelle sonore et la consonne qui suit (village et branchage, tours et velours).
La rime est riche quand l’homophonie s’étend à la consonne qui précède la dernière voyelle sonore (acier et coursier, terre et mystère).
Les rimes peuvent être :
suivis : elles se succèdent par groupe de deux (deux masculines, deux féminines ou vice versa).
croisées : les vers se répondent de deux en deux (à un vers masculin succède toujours un vers féminin).
embrassées : deux vers d’une espèce sont encadrés par deux vers de l’autre espèce.
redoublées : il y trois vers ou plus sur la même
mêlées : les vers se suivent sans ordre précis.
roman-feuilleton (sens littéraire)roman qui paraît dans la presse par fragments
romantisme mouvement intellectuel et artistique au XIXe siècle en France (Lamartine, Hugo, Vigny, Musset, Nerval, Chateaubriand, Stendhal…).
rondeau poème à forme fixe du Moyen Âge (il comprend six quatrains dont le dernier s’appelle «l’envoi») : les rondeaux de Charles d’Orléans.
rousseauisme caricature de la pensée de Jean-Jacques Rousseau. Elle exprime une attitude de confiance naïve en la bonté de la nature humaine qui s’accompagne d’une vision idéaliste de l’existence de l’homme primitif, proche de la nature.
rythme (en versification) le rythme du vers est marqué par le retour à intervalles déterminés d’un certain nombre de syllabes accentuées
sagarécit héroïque de la littérature scandinave du Moyen Âge. Ces récits racontent les aventures légendaires de familles entières. D’où l’application du mot aux longs romans qui racontent, de génération en génération, l’histoire d’une famille ainsi qu’aux films qui en sont tirés.
satire écrit ou discours qui s’attaque à quelqu’un ou à quelque chose en s’en moquant
science-fiction littérature dont l’action se déroule dans le futur et dans un monde fort différent du monde contemporain du fait des progrès scientifiques
sémantique partie de la linguistique qui étudie le sens des mots et les variations de leurs significations
sémiotique (sémiologie) science qui s’intéresse à tous les systèmes de signes (signes linguistiques et extralinguistiques comme le code de la route, les symboles chimiques…)
sentence pensée ou morale exprimée dans une formule courte et littérairement soignée. La vérité morale est affirmée d’une manière souvent dogmatique.
sigle lettre initiale ou suite d’initiales qui sert d’abréviation
signe (linguistique) désigne le mot qui lui-même comprend un signifié (signification du mot) et un signifiant (marque graphique et phonique du mot).
Nous devons ce concept à Saussure.
– un signifié : définition du mot «arbre» dans le dictionnaire.
– un signifiant : la réalité acoustique du mot (les sonorités du mot «arbre») et sa réalité graphique (la forme écrite du mot «arbre»).
solécisme faute de syntaxe
soliloque discours d’une personne qui se parle à elle-même (dans la solitude). Ce mot désigne parfois le discours de quelqu’un qui est seul à parler dans une compagnie, comme s’il ne s’adressait qu’à lui-même.
sophisme raisonnement incorrect bien qu’ apparemment logique. Ce raisonnement est souvent fait avec l’intention de tromper l’interlocuteur.
spleen mot venu d’Angleterre et passé dans la langue française, surtout à cause de Baudelaire (ce mot désigne un état de mélancolie et d’angoisse).
stéréotype«cliché»
strophe groupe de vers organisés de la même façon que l’on retrouve à plusieurs reprises dans un poème.
structuralisme (en linguistique ou en littérature ) étude de la langue ou d’un récit comme un système constitué de plusieurs parties ayant des rapports entre elles (relation de ressemblance, opposition…).
stylistique étude des procédés de style.
surréalisme (en littérature) mouvement littéraire qui, sous l’impulsion d’André Breton au début du XXe siècle, se caractérise par une révolte contre l’ordre établi, par une liberté de pensée, par un rejet de toutes les contraintes rationnelles et morales, par l’invention d’un nouveau langage créant des associations surprenantes de mots et ce en accordant de l’importance au rêve et à l’inconscient.
syllogisme en logique, argument qui se compose de trois propositions (majeure, mineure et conclusion) dont la troisième se déduit parfaitement des deux autres. Il faut noter que certains syllogismes sont erronés parce qu’ils contiennent une erreur de raisonnement (ils s’apparentent alors aux sophismes). D’ autres syllogismes sont corrects.
symbole représentation concrète d’une idée abstraite
symbolisme mouvement littéraire de la fin du XIXe siècle en France (Baudelaire, Rimbaud, Verlaine, Mallarmé, Lautréamont…)
synchronie étude du système d’une langue tel qu’il fonctionne à un moment donné (par opposition à diachronie)
synecdoque figure de style qui est une variante de la métonymie. Les objets de la synecdoque forment un tout (rapport d’inclusion ou d’appartenance).
synérèse en versification, fusion de deux syllabes vocaliques en une seule.Elle permet d’accentuer le rythme
synesthésie association de sensations diverses
synonyme mot dont le sens est identique à celui d’un autre mot
tartufferie terme qui fait référence à Tartuffe, pièce de Molière (hypocrisie).
tautologie répétition inutile de la même idée sous une forme différente. On dit souvent qu’un dictionnaire est tautologique. À mettre en rapport avec la redondance.
ternaire (rythme)rythme qui se compose de trois éléments.
tétrasyllabe vers de quatre syllabes.
tirade au théâtre, long discours ininterrompu et adressé à des interlocuteurs.
tragédie La tragédie classique (XVIIe siècle) est une œuvre dramatique dont les éléments constitutifs sont les suivants : sujet grave, dénouement malheureux, lutte vaine du héros contre le destin, mise en scène des passions humaines, style relevé, respect des trois unités.
tragi-comédie au XVIIe siècle, pièce de théâtre sérieuse dont le dénouement est heureux (voir Le Cid de Corneille). Dans l’Antiquité la tragi-comédie comportait des éléments comiques.
trilogie groupe de trois œuvres
trimètre vers qui présente trois mesures
trisyllabe vers de trois syllabes
trope terme classique pour désigner les figures de style ou de rhétorique
troubadour poète lyrique du Moyen Âge qui récitait ses œuvres ou celles d’autrui de château en château (dans le nord de la France on lui donnait le nom de trouvère)
ubuesque d’un comique et d’une absurdité énormes (allusion à Ubu, personnage d’Alfred Jarry)
unités (règle des —)désignent les trois unités du théâtre classique français au XVIIe siècle :
•Unité de temps : tout doit se passer en vingt-quatre heures.
•Unité de lieu : l’action doit se dérouler en un seul endroit.
•Unité d’action : un seul événement central doit nourrir l’intrigue.
univoque qui n’a qu’un seul sens (monosémique)
vaudeville comédie au rythme rapide, fondée sur l’intrigue, les quiproquos, les rebondissements et les situations cocasses
verbalismedéfaut qui consiste à masquer le manque d’idées par l’abondance verbale
vérisme mouvement littéraire italien (fin XIXe siècle) qui, à l’instar du naturalisme français, cherche à représenter très exactement la vérité concrète de la vie quotidienne et de la réalité sociale.b) terme qui s’applique à toute œuvre éprise de réalisme social (on parlera d’un cinéma «vériste», d’un roman «vériste»)
vers librevers ne respectant pas les contraintes caractéristiques du vers traditionnel (la liberté du vers peut aller jusqu’à l’absence de rimes).
zeugma figure de style consistant, pour éviter de répéter un terme, à lui donner plusieurs compléments de nature différente.

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