« Gens » : masculin ou féminin ?

Il est parfois difficile d’accorder un adjectif ou un participe passé avec le mot « gens » qui peut être masculin ou féminin. Qu’en est-il ?

Définition :

Dérivé du latin « gens, gentis » (« race » ou « espèce »), le nom « gens » désigne soit un ensemble formé d’un nombre indéterminé de personnes, les hommes en général ou les personnes appartenant à un état ou une profession.

En ancien français, le nom « gens » était le pluriel du nom féminin gent (du latin gentem accusatif de gens/gentis) signifiant « race, nation ». Il a pris par la suite le sens plus large d’« hommes », adoptant le genre masculin. Cela explique en partie l’ambivalence en terme de genre de ce mot.

Accord au masculin :

Cas de figureGenreExemple
Adjectif ou participe passé APRÈS le nom « gens »MasculinCe sont des gens indisciplinés.
Adjectif AVANT le nom « gens » suivi d’un complémentMasculinCes fameux gens de théâtre.
Deux adjectifs (le second se terminant par un « e » muet) AVANT le nom « gens » MasculinDe supposés braves gens.

Accord au féminin :

Cas de figure Genre Exemple
Adjectif qualificatif épithète AVANT le nom « gens » (attention le participe passé qualifiant éventuellement les « gens » reste au masculin) FémininDe belles gens./ Ces vieilles gens étaient animés de bonnes intentions.

En savoir plus sur L'ABC DU FRANÇAIS

Abonnez-vous pour recevoir les derniers articles par e-mail.

Laisser un commentaire