"tout" ou "toutes" surprises, étonnées ?

« Tout » ou « toute(s) » surprise(s), étonnée(s) ?

Devant un mot féminin, on hésite parfois à accorder l’adverbe « tout ». Qu’en-est-il ?

Historique :

Comme le rappelle l’Académie française, « dans l’ancienne langue, qui traitait les mots selon leur nature, ‘tout’ employé adverbialement, mais considéré dans sa nature d’adjectif indéfini, s’accordait ordinairement avec l’adjectif qu’il modifiait. »

Et de poursuivre « à la fin du XVIIe siècle, l’usage dominant opposa le masculin invariable ‘tout’, prononcé [tut] devant la voyelle et [tu] devant la consonne, au féminin variable ‘toute-toutes’, prononcé [tut].

La règle :

En 1704, l’Académie prit la règle actuelle :« Il faut dire et écrire elles furent tout étonnées […] quoiqu’on demeure d’accord qu’il faut mettre toute et toutes devant les adjectifs qui commencent par une consonne : Cette femme est toute belle, ces étoffes sont toutes sales ».

Plus précisément, l’adverbe tout s’accorde avec un adjectif (ou un participe) si celui-ci est féminin , commence par une consonne ou un h aspiré, et s’il est placé immédiatement après « tout ». Quand « tout » peut être remplacé par « entièrement », « très », « complètement », il est invariable devant un adjectif féminin ou masculin commençant par une voyelle.

Exemples :

Elles sont tout étonnées par la chaleur = Elles sont très étonnées par la chaleur. / Elles sont toutes étonnées par ta réaction = Toutes les filles sont étonnées par ta réaction.

Elles sont toutes surprises./ Elles sont toutes harassées de fatigues.

En résumé,

AccordCas de figureExemples
invariabledevant un adjectif féminin ou masculin commençant par une voyelle et pouvant être remplacé par « complètement » ou « entièrement »Elles sont tout irresponsables.(Elles sont entièrement irresponsables) / Ils sont tout nus. (ils sont entièrement nus)
variabledevant un adjectif (ou un participe) féminin commençant par une consonne ou un h aspiréElles sont toutes belles./ Elles sont toutes haineuses.

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